Tiến Linh: Người đàn ông để sự công nhận tìm đến mình

Nếu coi thành công của bóng đá Việt Nam ở thời điểm là một thước phim thì thầy trò HLV Park Hang Seo là những diễn viên chính góp phần không nhỏ tạo nên ánh hào quang ấy. Thế nhưng, chẳng phải ai cũng có thể ngay lập tức tỏa sáng để trở thành ngôi sao lớn. Tiền đạo Nguyễn Tiến Linh cũng vậy.

>> AFF Cup 2020: Không dễ để vua một thời lấy lại thể diện
>> AFF Cup 2020: Cơ hội đang mở rộng đối với người hùng Viettel FC
>> V.League hủy, Viettel và Nam Định nhận suất dự AFC Cup 2022
8
Khác với những Công Phượng hay Quang Hải, Nguyễn Tiến Linh chẳng phải là người có tố chất chơi bóng đá bẩm sinh. Tuổi thơ của chân sút gốc Hải Dương là những lần đánh vật với trái bóng tròn trên sân.
 
Bóng đến chân chẳng biết đá, thường xuyên đỡ trượt rồi lại mải miết chạy đuổi theo trái bóng. Trước cái lắc đầu đầy ngán ngẩm của thầy giáo, Tiến Linh tự ti chỉ muốn bỏ về nhà và không còn muốn đi đá bóng nữa. Cầu thủ sinh năm 1997 chập chững bước vào nghề bằng những ngày tháng như vậy. Nhưng gian nan thử chí lớn, sau khởi đầu chậm chạp, Tiến Linh trúng tuyển vào lò đào tạo trẻ của B.Bình Dương và gia nhập đội U13 của đội bóng đất Thủ. Cứ ngỡ, sự nghiệp quần đùi áo số sẽ sang trang mới từ đây, nhưng hóa ra đoạn đường phía trước vẫn còn bộn bề những chông gai.
 
>>> Công Phượng: Đời bây giờ mới nở hoa!
>>> ĐT Việt Nam sẽ hướng tới những mục tiêu mới
 
Từng đứng ngoài những kỳ tích của bóng đá Việt Nam
 
Đầu năm 2018, U23 Việt Nam gây sốt với kỳ tích Thường Châu tuyết trắng. Còn nhớ màn cởi áo ăn mừng của trung vệ Bùi Tiến Dũng sau khi kết liễu U23 Iraq trên chấm luân lưu để giành quyền vào bán kết khiên khiến hàng triệu trái tim fangirl rung lên thổn thức. Từ một chàng cầu thủ trẻ chưa được nhiều người biết đến, Bùi Tiến Dũng đã trở thành crush quốc dân, là chàng trai trong mộng của không biết bao nhiêu người chỉ sau một đêm. Cũng là trên chấm luân lưu đánh bại U23 Qatar ở trận bán kết, Văn Thanh khoanh tay, ưỡn ngực và mỉm cười, như một Catona huyền thoại của MU khi ghi siêu phẩm năm nào khiến người ta cứ mãi nhắc đến.
 
Rồi hình ảnh gục đầu khóc như một đứa trẻ của Hà Đức Chinh sau trận đấu, màn tung HLV Park Hang Seo lên cao của các cầu thủ U23 Việt Nam, hay khuôn mặt nín lặng bàng hoàng của HLV Felix Sanchez phía U23 Qatar, hình ảnh dòng người hâm mộ mặc áo cờ đỏ sao vàng mang theo quốc kỳ nối đuôi nhau từ sân bay Nội Bài về Hà Nội đọng mãi trong cơn địa chấn mang tên Việt Nam.
 
Hình ảnh: Tiến Linh: Người đàn ông để sự công nhận tìm đến mình số 1
Tiến Linh ăn mừng khi lập công cho ĐT Việt Nam
 
Khi những người đồng đội cùng trang lứa trở thành cầu thủ quốc dân thì Tiến Linh vẫn chỉ như một gương mặt mới của làng bóng đá, anh vẫn loay loay trên con đường tìm chỗ đứng ở CLB. Sau đó, với phong độ ấn tượng ở đầu mùa giải 2018, anh tiếp tục được điền tên vào danh sách ĐT Olympic Việt Nam dự Asiad 18. Nhưng giữa một dàn sao tên tuổi trên hàng công như Văn Quyết, Anh Đức, Công Phượng hay Đức Chinh thì Nguyễn Tiến Linh bị gạch tên. Ở giải đấu, Olympic Việt Nam khép lại hành trình của mình trong top 4 đội mạnh nhất. Lại một lần nữa, chân sút sinh năm 1997 nằm ngoài những kỳ tích của bóng đá Việt Nam.
 
Phận “kép phụ” mờ nhạt
 
Năm 2016, Tiến Linh được đôn lên đội 1. Trong một đội bóng sở hữu những cái tên đình đám của V.League bấy giờ như Lê Công Vinh, Nguyễn Anh Đức hay Nsi Amougou, thì một cầu thủ trẻ như Tiến Linh không có đất diễn là chuyện bình thường thậm chí anh cũng chẳng có gì nổi bật để được người ta nhắc đến. Cũng trong năm đó, Tiến Linh được HLV Hoàng Anh Tuấn điền tên vào danh sách U19 Việt Nam tranh vé dự U20 World Cup 2017 sau khi giành danh hiệu vua phá lưới ở giải U19 QG. Dàn sao trẻ của bóng đá Việt Nam khi ấy nổi bật với những Quang Hải, Đức Chinh, Văn Hậu, Trọng Đại, Minh Dĩ…. Lẽ thường tình, Tiến Linh cũng chẳng phải là sự lựa chọn số 1 của HLV Hoàng Anh Tuấn. Suốt hành trình đến U20 World Cup 2017, Tiến Linh chỉ là phương án dự phòng cho người đồng đội Đức Chinh, thậm chí là sự lựa chọn thứ 3 sau Đinh Thanh Bình của HAGL.
 
15 bàn thắng, trở thành vua phá lưới nội ở mùa giải 2018, những nỗ lực của Tiến Linh ở đấu trường quốc nội một lần nữa giúp anh có tên trong danh sách ĐTQG dự AFF Cup 2018. Song ở giải đấu này, anh vẫn chỉ là người đứng sau Anh Đức, Đức Chinh trong thứ tự ưu tiên của chiến lược gia người Hàn Quốc ở vị trí tiền đạo cắm. Suốt hành trình lên ngôi vô địch của Việt Nam, Tiến Linh chỉ như người đóng vai phụ trong những chiến thắng của đội nhà dù anh có 1 bàn thắng vào lưới Campuchia ở vòng bảng. Những đêm “đi bão” không ngủ, người ta chỉ nhớ đến Công Phượng, Quang Hải, Văn Lâm… những cầu thủ quốc dân.
 
Cho đến Asian Cup 2019, khi Anh Đức tuyên bố từ giã ĐTQG, giới chuyên môn kỳ vọng Tiến Linh sẽ là người thay thế đàn anh một cách hoàn hảo. Nhưng vẫn như thường lệ, chân sút gốc Hải Dương vẫn không nằm trong tính toán của chiến lược gia người Hàn Quốc. Anh chỉ được ra sân vỏn vẹn 4 phút khi được tung vào sân thay Trọng Hoàng trong trận đấu với Iraq. Một lần nữa khi kết thúc hành trình tại đấu trường châu lục, truyền thông và người hâm mộ chỉ nói về bàn tay phù thủy của HLV Park Hang Seo. Suốt một thời gian, trên các diễn đàn mạng chỉ nói về những pha cứu thua xuất thần của Văn Lâm khi giúp ĐT Việt Nam lách qua khe cửa hẹp và cán đích ở top 8 chung cuộc. Cứ như thế, suốt 3 năm kể từ khi được đôn lên đội 1, Tiến Linh hết làm bạn với ghế dự bị ở CLB thì lại chỉ là kép phụ ở các cấp ĐTQG.
 
Tiến Linh – để sự công nhận tìm đến mình
 
Cuối năm 2019, HLV Park Hang Seo dẫn dắt U22 Việt Nam tham dự SEA Games 30 tại Philipines. Không phụ sự kỳ vọng của hơn 90 triệu người hâm mộ quê nhà, U22 Việt Nam xuất sắc giành tấm HCV đầu tiên sau 60 năm chờ đợi. Ở kỳ đại hội này, Tiến Linh mang trên mình trọng trách là khẩu thần công số 1 trên hàng công của U22 Việt Nam bên cạnh những Quang Hải, Hùng Dũng, Đức Chinh, Trọng Hoàng hay Hoàng Đức…
 
Qua từng trận đấu, Tiến Linh càng chơi càng hay. Từ đánh đầu, dứt điểm 1 chạm, sút phạt đền đến cướp bóng trong chân đối phương để tự mình ghi bàn, Tiến Linh đều đã làm tốt. Trong tổng số 27 bàn thắng của U22 Việt Nam tại SEA Games 30, Tiến Linh đóng góp tới 6 bàn thắng, kém người đồng đội Đức Chinh 2 bàn. Chính HLV Park Hang Seo cũng đã dành nhiều lời khen cho chân sút trẻ này: “Cậu ấy là tiền đạo trẻ triển vọng nhất của bóng đá Việt Nam hiện nay”.
 
Sau kỳ đại hội Đông Nam Á rực rỡ, Tiến Linh chiếm 1 suất chính trong danh sách U23 Việt Nam dự VCK U23 châu Á ở Thái Lan. Điều đáng nói, dù trong tay không có nhiều sự lựa chọn ở thời điểm đó, nhưng HLV Park Hang Seo một lần nữa chỉ coi Tiến Linh là phương án sau Đức Chinh. Bị loại cay đắng từ vòng bảng, những gì người ta nhớ đến U23 vẫn chỉ là ký ức Thường Châu 2 năm về trước.
 
Phải cho đến vòng loại thứ 2 World Cup 2022, Nguyễn Tiến Linh mới khẳng định được mình là quân bài không thể thiếu trong sơ đồ chiến lược của HLV Park Hang Seo. Nhà cầm quân người Hàn Quốc từng nhiều lần khẳng định với báo giới, Tiến Linh là một trong những tiền đạo hay nhất của ĐT Việt Nam, khó tìm được người thay thế. Thậm chí, nhiều người cho rằng, chính Anh Đức hay Công Phượng lúc này mới là người cần dè chừng Tiến Linh để tranh suất đá chính.
 
Chơi nhạt nhòa ở trận ra quân, dự bị ở trận đón tiếp Malaysia, phải đến trận đón tiếp Indonesia, Tiến Linh mới có cơ hội được ra sân. Khi ĐT Việt Nam đang dẫn trước đối thủ 2-0, từ tình huống chọc khe của Trọng Hoàng, Tiến Linh băng lên loại bỏ hết hàng phòng ngự của đối phương và tung ra cú dứt điểm chính xác. Bàn thắng của cầu thủ sinh năm 1997 không đơn thuần là một bàn thắng, mà nó còn mang tính giải tỏa, mang theo bao dồn nén, tâm tư của tiền đạo này suốt thời gian dài.
 
Hình ảnh: Tiến Linh: Người đàn ông để sự công nhận tìm đến mình số 2
Tiến Linh lập công lớn trong hành trình của ĐT Việt Nam
 
Tới trận đấu gặp UAE, Tiến Linh một lần nữa khiến tất cả phải nhắc tới mình. Lần này quan sát thấy thủ thành UAE dâng cao, Tiến Linh đã tung cú vuốt bóng từ ngoài vòng cấm, tạo nên siêu phẩm "lá vàng rơi" khiến các khán đài sân Mỹ Đình như muốn nổ tung. Siêu phẩm ở cự ly khoảng 25m của Tiến Linh đem về bàn thắng duy nhất cùng 3 điểm quý giá cho ĐT Việt Nam trước đối thủ được đánh giá mạnh nhất bảng đấu. Cũng từ đây, “kép phụ” năm nào trở mình thành trung phong cắm số một của ĐT Việt Nam. Thầy Park cũng sẵn sàng loại Anh Đức, Văn Quyết, sẵn sàng cất Đức Chinh, Công Phượng trên băng ghế dự bị để đặt trọn vẹn niềm tin vào tiền đạo Becamex Bình Dương.
 
Minh chứng là cả 3 trận đấu còn lại của bảng G trên đất UAE, Tiến Linh đều nắm chắc suất đá chính và cả 3 lần anh đều “mở hàng” cho ĐT Việt Nam. Trong trận tái ngộ Indoneisa Tiến Linh dứt điểm chuẩn xác mở tỉ số trận đấu sau nhịp đầu xử lý không thành công. Sau đó, ĐT Việt Nam ghi thêm 3 bàn thắng nữa vào lưới Indonesia. Chiến thắng này không chỉ giúp đoàn quân áo đỏ giữ vững ngôi đầu bảng mà còn dội gáo nước lạnh vào thầy trò HLV Shin Tae Yong dù trước đó họ đã cầm hòa Thái Lan.
 
Sang đến trận đối đầu với người Mã, Tiến Linh lập công bằng đầu sau pha đánh đầu chiến thuật của Văn Hậu. Bóng đi hiểm hóc khiến thủ môn của Malaysia dù đã đoán đúng hướng nhưng không thể cứu thua, đây cũng là bàn thắng khẳng định khả năng không chiến xuất sắc của Tiến Linh. Ở lượt trận cuối cùng gặp UAE, duyên ghi bàn tiếp tục đến với tiền đạo của đội bóng đất thủ. Những phút cuối giờ, khi đang bị dẫn trước 3-0, pha phối hợp tam giác quá đẹp mắt giữa Quang Hải - Minh Vương và Tiến Linh được kết thúc bằng pha dứt điểm đẳng cấp của tiền đạo B.Bình Dương. Anh dứt điểm khéo léo để bóng lọt qua tay Ali Khasif dù thủ môn này đã băng ra rất nhanh. Bàn thắng của Tiến Linh làm vỡ òa cảm xúc của 250 CĐV trên khán đài cũng như hàng triệu con tim theo dõi trận đấu qua màn ảnh nhỏ. Dù thua UAE ở trận đấu cuối cùng, nhưng rõ ràng đóng góp của Tiến Linh là vô cùng lớn giúp bóng đá Việt Nam viết tiếp trang sử mới bằng tấm vé đi tiếp ở vòng loại World Cup.
 
Điểm chung của Tiến Linh ở những trận đấu này là cần một vài tình huống dứt điểm để "làm nóng". Anh có thể bỏ lỡ 1, 2 cơ hội đầu tiên nhưng sau đó lập tức tỏa sáng. Sau 8 trận ở vòng loại thứ 2 World Cup 2022, anh có 5 bàn thắng san bằng thành tích của cựu danh thủ Nguyễn Hồng Sơn, 4 trong số đó là những bàn đầu tiên mà ĐT Việt Nam ghi được trong trận đấu. Chưa kể, sau 3 trận đấu ở UAE, Tiến Linh thực hiện 5 pha dứt điểm, trong đó có 3 lần đưa bóng đi trúng đích và đều trở thành bàn thắng.
 
Sau thời gian dài an phận với những vai phụ, Tiến Linh đủ bản lĩnh để vượt qua hàng loạt cái bóng lớn, đủ bản lĩnh để khẳng định mình trong màu áo ĐTQG. Tiến Linh là minh chứng cho sự trui rèn, mài rũa, là minh chứng cho thứ cảm xúc thăng hoa của bóng đá nước nhà. Cuối cùng, Tiến Linh là minh chứng cho câu nói của cựu danh thủ Michael Carrick: “Đàn ông không đi tìm sự công nhận. Đàn ông cống hiến hết sức mình và sự công nhận sẽ tìm đến anh ta”.
 
HN
 
 
 
Đọc tin thể thao mới nhất, tin nhanh thể thao, tin tức thể thao, thể thao 24h cập nhật tại: THETHAOHCM.VN